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凶残的远古恐猫 曾以人类祖先为食(是猿人的天敌)
2022-06-22

恐猫生活在剑齿虎时期,如今已经灭绝了,之所以名字中有猫,是因为长相和如今的猫科动物十分相似。更重要的是,恐猫还是我们人类远祖南方古猿的天敌,在一些南方古猿的头骨上发现了恐猫的齿痕,回想起来让人觉得惊恐。

一、远古恐猫

恐猫生活在500~150万年前的欧亚大陆、非洲和北美洲,在早期曾与前辈短剑剑齿虎共存过一段时间。恐猫是异剑齿虎中的另类,在很多地方更接近我们熟悉的现生猫科动物。最明显的一点就是它们的剑齿不是特别发达,不过身躯较美洲豹等现代猫科动物更加粗短强壮,尤其是前肢非常有力(这点还保持了剑齿家族的优良传统)。

恐猫身长介于狮虎和大部分剑齿虎之间,约长2米,重190公斤。因为长相与剑齿虎相像,故称之为伪剑齿虎,恐鳄长得也像如今的鳄鱼。恐猫肩高约1米,与母狮相仿。全身布满斑纹。恐猫这个属下面包含5个种,其中最值得一提的是南非的巴罗刀齿恐猫,众多证据显示它们是人类远祖南方古猿最主要的天敌。

恐猫和花豹、美洲豹一样擅长爬树,但似乎不够快速敏捷。恐猫的捕猎方式很可能也是夜间偷袭为主,而不是靠追击和肉搏。在南非的一些洞穴中曾发现过食肉兽吃剩下的骨骸化石,其中有些是体型很大的羚羊,也许只有恐猫有猎食它们的能力。除此之外就是大量的狒狒和南方古猿遗骸,主要是头骨。

二、恐猫是人类远祖的天敌

专家们认为,与剑齿长而脆弱的巨剑齿虎不同,恐猫不够标准的短粗剑齿反而更适合捕食灵长类动物,因为这样的剑齿更加坚固,可以像花豹一样咬开灵长类动物的颈部甚至头骨而不会断裂。对恐猫而言,南猿四肢软弱,又没有发达的犬齿和人工武器保护自己,无论灵活性还是自卫能力都不如狒狒,相比之下更容易得手。

恐猫与人的体型比较,在我们看来也许不是很大。但是对身高只有现代人2/3的南猿来说,它可就是庞然巨兽了。想象一下,在某个漆黑的夜晚,正在熟睡中的南猿突然被身后的低吼声惊醒,尚未作出反应便被恐猫的剑齿咬穿脖子,然后被它当作战利品带回树上或山洞中我们祖先的早期生活就是如此充满恐怖与艰辛。

恐猫是善于潜伏的捕食者,他们靠着偷偷的潜行接近猎物,然后以突然袭击的方式捕获它(这一点和家猫的行为酷似)。从这些动物前肢的结构可以看出,他们跟现代的豹一样会爬树。因此,即使待在最安全的藏身之处,我们的祖先也得随时面对恐猫的致命威胁。迄今已发现了数个带有恐猫齿痕的南方古猿(皮肤裸露前的人类远祖)头骨化石,这些令人不禁心头一颤的证据,代表着我们作为这些怪兽的猎物的悠久历史。